Ce splendide petit passereau très coloré, avec sa face rouge vif et ses ailes jaunes et noires, ne passe pas inaperçu lorsqu'il vole de chardons en chardons, en bandes bruyantes.
Cet oiseau très commun, fréquente de nombreux biotopes ouverts, avec une préférence pour les friches, jardins et les haies leur offrant de nombreuses graines dont ils sont friands.
La beauté de cet oiseau et ses joyeux gazouillis en ont malheureusement souvent fait un oiseau de cage, malgré son statut d'espèce protégée.